【讨论】当球员遭遇旧主 NBA还需要忠诚这个奢侈品吗?

(热火官方欢迎韦德归来)

  是忠臣不事二主,还是良将择主而事?

  这在NBA对于球员,尤其是球星们,永远是一道为难的选择题。从一而终,终老一队,这是美好的情怀,但在商言商的现实,往往会让情怀停留在想象。

  当格里芬遇到快船,当吉米-巴特勒重返芝加哥,当韦德再次披上热火战袍,NBA的分分合合在这一天一起上演。

  当忠诚已成奢侈品,NBA还需要它吗?

重回热火,韦德仍是队魂

分手,并不快乐

  “我原本以为自己能够留在芝加哥,当我迎来休赛期的时候,我确实认为会回到球队的,因为管理层就是这么告诉我的。我已经在日历上标注了和公牛的比赛时间,我会杀回来的。”

  在2017年夏天,公牛与森林狼的交易完成后,巴特勒面对媒体表达了自己的愤怒,他不理解管理层为什么出尔反尔。与此同时,巴特勒的训练师盖恩斯通过推特发文痛斥公牛总经理福尔曼,称福尔曼就是一个骗子,人品糟糕至极。

  显然,巴特勒与公牛的分手并不快乐。一年前,韦德离开热火时也是一地鸡毛,韦德在采访时说的一番话,直接将热火总裁莱利推上了风口浪尖。虽然韦德已经尽量平心静气,但言辞中依旧可以闻到硝烟味。

  “我爱莱利,他也爱我,但他并没有表达出希望我留在迈阿密的意思,这让我很伤心,”韦德说,“我一直等他与我见面,或者给我打个电话什么的,但这些都没有发生。这真的对我造成了伤害,他仿佛不再是我认识的那个莱利,正是这个原因让我选择离开。”

  格里芬与快船分手,看上去还算和谐,快船向格里芬表达了谢意,格里芬则很客气地做出回应,表示很自豪曾为快船效力,洛杉矶是他的家等等。然而,当已经成为活塞球员的格里芬迎战快船时,他难以再心平气和。“那笔交易让我猝不及防,现在他们只是我们试图击败的一支球队而已,”格里芬说。

  好聚好散,真的不容易做到。

再见旧主,格里芬满腔仇恨

变革,谁掉了队?

  球员与球队的相处,就像男女之间的恋爱,节奏合拍就能琴瑟和鸣,否则就要分道扬镳。

  在NBA,那些坚守一城不离不弃的故事,是天时地利人和的结果,并非简单的情感因素。比如科比,他在湖人打满20年成就忠诚之名荣耀归隐,而在这20年中,科比至少有两次曾差一点就离开湖人,一次是2004年,一次是2007年,如果不是湖人老板杰里-巴斯以最大的诚意挽留,科比未必能终老紫金军。

  老巴斯像当年宠爱“魔术师”一样爱护科比,这是一种英雄惜英雄的情怀,但也有现实的考虑。在2003-04赛季,时任湖人主帅菲尔-杰克逊曾向管理层要求交易科比,他甚至通过女友珍妮-巴斯向球队施压,但得到的答复是湖人未来十几年的票房全指望科比,别打科比的主意,他是非卖品。就是在那个赛季,老巴斯停止与杰克逊的续约谈判,向科比表明了态度,谁与球队的票房支柱作对,谁就准备离开。

  在2013年11月,湖人与跟腱重伤的科比续约,给了科比一份非常体面的终老合同,让科比在退役前继续保持联盟第一高薪的待遇。湖人的这个举动有人情味的因素在里面,但也有商业因素。湖人当时与时代华纳签约不久,让科比多留几年,对转播商也有个交代,票房也有保障。此外,湖人为重伤未愈的科比提供这样一份合约,也是向联盟球星展示传统豪门的大气,这是一种吸引力,这就是为什么詹姆斯和保罗-乔治这些巨星,频繁与湖人传出“绯闻”。

  邓肯与诺维茨基,和科比一样,他们能够与球队相互守护相伴到老,除了过硬的实力和成就外,他们为了适应球队的不同发展阶段做出的牺牲,以及球队高层的信任和尊重也是密不可分。邓肯与诺天王都做出了降薪,同时与队内的年轻球员融合,完成平稳的王牌地位交接,这一点在邓肯与莱昂纳德之间的传承体现最为明显。

  2013年总决赛第六场第四节结束前19秒,马刺领先热火2分,莱昂纳德获得罚球机会,他若是两罚全中,马刺冠军到手,但莱昂纳德两罚一中,雷-阿伦三分救主,热火死里逃生。在莱昂纳德罚球之前,现场工作人员已经开始准备马刺夺冠仪式,亚当-萧华在场边手里握着装有写着“总决赛MVP,蒂姆-邓肯”字条的信封,而那个信封却未能打开。

  一年之后,马刺卷土重来,在总决赛吊打热火实现复仇,莱昂纳德当选总决赛MVP。当莱昂纳德捧起奖杯的时候,邓肯是笑得最开心的那位队友。正如当年看着邓肯收获总决赛MVP时的大卫-罗宾逊一样,邓肯不计个人得失与莱昂纳德进行球队王权的交接。马刺无论从情感还是球队的稳定来说,都没有任何理由不让邓肯在球队终老。

巴特勒被公牛放弃,却成为森林狼领袖

  格里芬与巴特勒被交易,根本原因就是他们不在球队的未来发展计划中,双方的节奏已经不对了。快船对格里芬易伤的体质失去耐心,公牛想要推倒重建全盘年轻化,而巴特勒与小将们相处并不融洽,于是分手就发生了。

  韦德离开热火与当年奥尼尔离开湖人有些相似,只是奥尼尔是被交易,而韦德是自由球员改换门庭。奥尼尔在2004年需要续约,他认为自己应该拿顶薪长约,但湖人老板老巴斯觉得32岁的“大鲨鱼”将要走下坡路,而26岁的科比还未到巅峰,老巴斯选择了留科比弃鲨鱼。

  莱利对韦德的态度,与老巴斯对奥尼尔差不多。2016年的时候,韦德34岁了,莱利觉得一位膝盖有伤,不会投三分的老将,虽然为球队立下赫赫战功,也不值得高薪长约。外界传闻莱利给的报价是4年5000万,但实际上莱利也没给这么低,他拿出的合同是2年4000万,而韦德想要的是2年起码5000万,或者合同长一些3年6000万,而莱利不愿给。

  莱利有他的苦衷,这位热火掌门人希望可以像2010年得到詹姆斯一样,在球员市场引进巨头。莱利曾计划招募杜兰特,但阿杜选择了勇士。当莱利在球员市场未能钓到“大鱼”,回过头来再考虑韦德的时候,韦德已经寒了心去意已决。“韦德离开,这是我的责任,我非常后悔没有在挽留他这件事上全力以赴,”莱利说,“我的想法是让球队变得更好,同时还留下他,但我并没有做到。”

过程可以不完美,结局可以很温暖

韦德回家,笑容不停

  NBA是职业体育联盟,铁打的营盘流水的兵,球员在球队之间来来往往十分正常,可以是像格里芬和巴特勒那样被球队交易,也可以是韦德那样因为不满球队的态度自行离开,或者是詹姆斯和杜兰特那种为了总冠军的梦想远走他乡,这个过程注定不会完美,难免爱恨交织。

  然而,分分合合的过程,不影响大团圆的结局。奥尼尔无论离开湖人还是离开热火,走的时候都闹得很不愉快,尤其是与热火分手时,莱利质疑奥尼尔诈伤偷懒,而奥尼尔指责热火队医根本不会治,他到了太阳就药到病除。但是,等到奥尼尔退役,湖人和热火都将他的球衣封存,湖人还为奥尼尔建了雕像。

  职业联赛有残酷性,但人终究是有感情的。2005年的时候,库班为了减轻工资压力,“特赦”了为小牛效力9年的芬利,芬利转投小牛在西部的劲敌马刺。2006年西部半决赛,小牛与马刺遭遇,芬利表现不俗,帮助马刺在总比分1-3落后的情况下追成3-3。芬利在小牛主场遭到球迷狂嘘,求胜心切的库班也加入到嘘芬利的行列中,这令芬利很难过。

  “我在小牛始终全力以赴,在这里打了9年,一直努力做一名好的球员,做一个好人,但当我回到这里,听到的却是嘘声,还有人喊我是‘叛徒’,我很心痛,”芬利说。

  那次系列赛结束后,库班反思了自己对待芬利的方式,他很后悔。在芬利退役后,库班与芬利通了电话。“我告诉芬利,是他帮助我了解了NBA,我从他那里学到了很多东西,只要他愿意,随时可以回到小牛工作,”库班说,“他当时有些激动,我和他说,他想做什么,我这边都有职位。”

  当时芬利的经济状况并不是很好,库班的邀请对于芬利是雪中送炭,芬利如今已经成为小牛的篮球运营副总裁。分开过,敌对过,这个过程是令人纠结的,是冰冷的,但结局是圆满的,温暖的。

  如今,韦德回到了迈阿密,回到了热火,他曾在这座城市,这支球队奋斗了13年,这里是他职业生涯的起点,现在有机会成为他NBA之路的终点,虽然在途中有过岔路口,但有始有终也是温馨的结局。

  如果詹姆斯今夏选择与骑士续约,也会是很棒的结局。当经历了波澜起伏聚散离合后,回到那个原点,那个球员和那支球队,他们还在一起。很美好,不是吗?


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